【気になるニュース!】ハーレー工場に動き! まさか「ソフテイル」とか、無くなっちゃったりして?!

【気になるニュース!】ハーレー工場に動き! まさか「ソフテイル」とか、無くなっちゃったりして?!
4月17日にロイター発、ニューヨークポストが報じたこのニュースの意味するところは???
 
 
ペンシルバニア州、ヨーク工場は従来、ツーリング、ソフテイルの最終組み立て工場ですね。
ダイナ、スポーツスターは、ミズーリ州カンサスシティー工場。
 
記事を読むと、
「The motorcycle maker said it told employees in November 2015 of plans to shift production of Harley-Davidson Cruisers from the Pennsylvania plant to Kansas City starting in the 2018 model year.」
とあります。
要は、従業員には既に2015年に説明済みの業務シフトであり、2018年モデルより「クルーザー」モデルの生産を、ヨークからカンサスに移す。これに伴い、ヨークで118名を解雇し、代わりにカンサスで同数の人員を雇用する、とのこと。
 
3年前に説明済み、ということは、かなり長期にわたる計画に基づく生産業務の移管、ということになります。
 
もう一つ、注目すべきは「Harley-Davidson Cruisers」の表現です。
アメリカでは、モーターサイクルのタイプを表現する際に、「ツーリング」、「クルーザー」、「スタンダード」といった表現を使います。
ヨーク工場生産の「クルーザー」… ソフテイルの生産ラインが移管されるということなのかな…
 
ハーレーは、昨年、ツーリングモデルとトライクに、新ビッグツイン エンジン、ミルウォーキーエイトを投入しました。
先代、ツインカム88の時は、ご記憶の方も多いことと思いますが、99年モデルでラバーマウントのツーリングとダイナ、翌年、バランサー付のツインカム88Bエンジンとともにソフテイル、という導入パターンでした。
 
新型ミルウォーキーエイト。ソフテイル・ダイナに同じエンジンを載せようとするのは、これまでの動き、そして生産効率を考えれば、至極当然ですね。少なくともツインカム エンジンのソフテイル モデルが手に入るのは、2017年モデルまでってことになりそうです。
 
ただ、さらに効率の点で見れば、エボリューションやツインカムの時みたいに、ほぼ同じエンジン構造でありながら、ケースやマウント方式等々、微妙に異なるエンジンを何種類も造るなんてやり方はもうしたくはないはず。
ってことは、両方ラバーマウント? それとも、ミルウォーキーエイトはバランサー内臓エンジンだから、まさか両方リジッド?
 
エボリューション エンジンでソフテイルが導入される以前のハーレーのプラットフォーム分けは、いわゆるFL(今のツーリング)、そしてビッグツインを積んだ中間シリーズのFX、そしてスポーツスター、という構成でした。
様々なコンポーネントの供給や、車体生産効率を考えれば、以前の区分けに戻すことだって考えられる。そうなると、ソフテイル、ダイナ、なんて分け方も必要無くなっちゃう。
 
トライアンフボバーの例にもあるように、リアサスペンションをよりハイテク高性能なリンク式にして、うまく隠して リジッドフレームルックを維持するとか、今の技術を持ってすれば、仮に「ソフテイル」、「ダイナ」の名称を残しても、フレームとエンジンマウントを共通化して、スウィングアームだけ変える、とかだってできなくはなさそうだ。
いずれにせよ、両者がかなりの部分で共通化される。そのための生産ラインの移管、と考えるのが自然なんじゃないかな?
 
創業115周年を迎える、記念すべき2018年モデル。
史上に残るドラスティックなモデルチェンジがあっても不思議はなさそうです。
 
1984年に、リジッドフレーム(ハードテイル)のフォルムをそのままに、現代の乗り心地を実現するという画期的な発想を元に開発、投入された「ソフテイル」(ソフトとテイルの造語ですね)。
往年のハードテイルルックを継承したスタイルはもちろんですが、ラバーマウントを介さないから、エンジンとフレームの間に変な隙間ができない。
また、今や唯一となってしまったリジッド エンジン マウントで、フレームに対してエンジンが揺れない安定感の高さと、ダイレクトな振動・操作感がその大きな魅力ですね。
今やハーレーの伝統の代名詞とも言えるソフテイルも、登場してもう33年になるんですね。ひょっとすると、今年は現行ソフテイル フレーム最後の年、なんてことになっちゃうのでしょうか…? 
 
折しも日本の正規ディーラーでは、8月いっぱいまでこんなキャンペーンをやってます。
 
ソフテイル ファンのみなさん、「欲しい」と思われてる「今」が買い時かも知れませんよー!!
 
 
 
 
 
 

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